Music is non-referential

José Manuel Conejo, who teaches sound design at the University of Costa Rica, sent in this note about others who recognize the lack of referentiality in music:

In page 169, Eco is discussing that musical structures imply “arguments” that communicate through sound stimuli to give meaning, but this meaning is “non-referential” and gives support to your definition of “music":

"Esto no quiere decir que un dis­ curso acerca de la naturaleza de la música deba evitar a toda costa la referencia al mundo de los sentimientos que suscita en el auditor, un mundo que existe, que está inevi­tablemente ligado al hecho musical y que, por consiguiente, sería insensato ignorar; pero la relación con el auditor se especifica precisamente como relación entre un complejo de estímulos sonoros dotados de una cierta organización (anali­zable) y una reacción humana que se manifiesta de acuerdo con modelos de comportamiento psicológico y cultural (tam­bién ellos analizables o, al menos descriptibles). Más aún, el tipo de reacción frente al estímulo mismo como elemento de un discurso orgánico, e interviene en el complejo de los estímulos para conferirles un significado: pero éste es el significado propio del discurso musical, y no es referencial, sino propio de la estructura, incorporado al discurso (po­díamos decir: el sentido, la dirección autónoma del discur­so, no es un supuesto mundo externo al que se refiere el discurso): un embodieg meaning distinto del designative meaning”.

This is the link of the book at academia.edu: https://www.academia.edu/26000605/Umberto_Eco_La_definicion_del_arte


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